Cớ Sao Mãi Yêu Em - Chương 01

Tác giả: Tâm Văn

Dẫn truyện
Ánh mặt trời mong manh nhợt nhạt chiếu xuyên qua tấm cửa kính phòng họp hắt trên cơ thể mang đến chút cảm giác ấm áp.
Diệp Phiên Nhiên thật may ngồi cạnh cửa sổ, vừa có thể sưởi nắng lại có thể lén lút nấp vào một góc để làm việc riêng.
Buổi họp thường kỳ sáng thứ Hai đầu tuần nặng nề dai dẳng. Tổng giám đốc hiên ngang hùng hồn, miệng mồm nước bọt văng tung tóe, còn những nhân viên ngồi dưới cúi gục đầu, mặt mày ủ rũ chán chường.
Cũng chẳng trách, trời đông gió lạnh rét căm căm, vậy mà vừa sớm tinh mơ họ đã bị lôi ra khỏi tấm chăn ấm áp để tham dự: cuộc họp chẳng có chút tính xây dựng nào, huống hồ giọng nói của vị lãnh đạo này chẳng khác gì miếng vải bó chân của người phụ nữ lười nhác, vừa hôi hám lại vừa dông dài. Cậu đồng nghiệp ngồi hàng ghế trước ngoác miệng ngáp dài, không muốn bắt gặp ánh mắt cảnh cáo của bác Tổng, liền vội vàng che miệng lại, vẻ mặt xấu hổ căng thẳng khiến mọi người cảm thấy buồn cười.
Diệp Phiên Nhiên tay cầm chiếc bút nước, cúi đầu vẽ nguệch ngoạc trên cuốn sổ tay, tâm hồn treo ngược cành cây. Mạc Kỳ ngồi cạnh đang xem tạp chí liền vỗ vai cô, châu đầu sang hỏi: “Bác Tổng nói gì thế?”
Cô lắc đầu, khẽ đáp: “Mình cũng chẳng biết nữa!”
“Giả vờ giả vịt, mình còn ngỡ cậu đang ghi chép lại lời của bác Tổng cơ đấy!” Mạc Kỳ không nhịn được cười, nói: “Diệp Phiên Nhiên à, thảo nào mà đồng nghiệp hay nói cậu giả nai!”
Diệp Phiên Nhiên lườm Mạc Kỳ, tiếp tục dùng bút vẽ nguệch ngoạc lên giấy. Đợi đến khi cô nhận ra mình đang làm gì thì khoảng trắng trên cuốn sổ tay đã hiện lên một gương mặt khôi ngô tuấn tú.
Lâu vậy mà cô vẫn chẳng thể nào quên được khuôn mặt đó.



Năm tháng hệt như lưỡi dao, từng nhát khắc sâu vào tâm trí cùng những ký ức sống động thời tuổi trẻ…
*****
Cái tên Dương Tịch lần đầu xuất hiện trong cuộc đời Diệp Phiên Nhiên là vào mùa thu năm 1998.
Năm đó, cô mười lăm tuổi vừa thi đỗ vào Tam Trung - một trường trung học phổ thông trọng điểm của thành phố D. Nơi đây tập trung toàn những học sinh ưu tú đến từ các trường, ai cũng ra sức cố gắng dùi mài kinh sử để thi đỗ vào trường đại học trọng điểm, còn cô lại mang một tâm trạng phiền muộn chán chường.
Diệp Phiên Nhiên sinh vào đầu thập niên 80, bố mẹ là công nhân viên chức của một doanh nghiệp quốc doanh cấp tỉnh. Nhà máy công ty tọa lạc tại Thành Nam ngoại ô thành phố D, quy mô rất lớn, nhân viên công ty cùng người thân đã lên đến bốn, năm nghìn người. Diệp Phiên Nhiên từ khi đi nhà trẻ đến lúc vào trung học cơ sở đều học tại trường dành cho con em công nhân viên tại nhà máy. Sinh hoạt học tập trong một môi trường khép kín, cô tự tìm thấy niềm vui của mình. Nơi đây, cô có những người bạn từ thời để chỏm, thầy cô giáo trong trường là đồng nghiệp của bố mẹ cô, ánh mắt họ nhìn cô đầy vẻ trìu mến. Thành tích học tập của Diệp Phiên Nhiên khá tốt, năm nào cũng được bình chọn là học sinh “ba tốt”, sáng tác văn học của cô còn giành giải thưởng ở cuộc thi toàn quốc, được mọi người phong là “nữ sinh tài ba”.
Thoạt đầu trông cô hệt như một khe suối trong vắt, nhảy múa uốn lượn sống động. Còn ngôi trường Tam Trung lại tựa như chiếc ao đầm, nặng nề vắng lặng không gợn chút sóng.
Nơi đây, Diệp Phiên Nhiên chẳng có đến một người bạn để giãi bày tâm sự, bị đám nữ sinh chèn ép khiến cô trở nên cô độc, thành tích học tập cũng ngày một tuột dốc. Dù cô ra sức cố gắng, hằng ngày đọc sách đến tận mười hai giờ đêm, kể cả mười phút giải lao giữa giờ cũng cắm đầu cắm cổ làm bài tập, vậy mà hai môn lý và hóa cô chưa bao giờ đạt mức điểm trung bình.
Bước vào kỳ thi giữa kỳ đầu tiên hệ trung học, nhà trường vô cùng xem trọng kỳ thi này nên đã tích cực phân chia phòng thi, trộn lẫn học sinh của tất cả các lớp. Diệp Phiên Nhiên thuộc lớp tám hệ trung học năm nhất; báo danh số chẵn được xếp ở phòng học có số lẻ nên phải chuyển sang lớp bảy ngay cạnh.
Theo sắp xếp thứ tự họ tên, số báo danh của Diệp Phiên Nhiên là số 5. Mười phút trước giờ thi, cô đeo ba lô chạy xộc vào lớp bảy trung học năm nhất, tìm được chỗ ngồi liền tranh thủ từng giây từng phút giở sách giáo khoa môn hóa ra xem, “nước đến chân mới nhảy”, gắng sức nhồi nhét vào đầu thêm vài phương trình hóa học nữa.
“Dương Tịch, có bút chì 2B không? Cho tớ mượn đi, tớ quên mang rồi.” Giọng nam sinh cởi mở cất lên sau lưng cô.
Diệp Phiên Nhiên ngán ngẩm chau mày, cúi thấp miệng lẩm nhẩm liên tục.
“Chắc chỉ có cậu thôi, Trần Thần à, đi thi lại quên mang bút! May hôm nay tớ có mang hai chiếc. Này, chụp lấy!”
Chiếc bút chì 2B được ném sang, nam sinh ngồi phía sau vội vàng đứng dậy đón lấy, bàn tay chìa ra không cẩn thận túm ngay lấy tóc cô.
“Ai da!” Diệp Phiên Nhiên đau không chịu được hét lên, quay lại, căm phẫn lườm gã nam sinh đó.
“Sorry! Sorry!” Trần Thần luôn miệng xin lỗi, đoạn trỏ vào bên phải cô: “Bút chì là của cậu ta ném sang đấy, không liên quan đến tớ đâu!”


Diệp Phiên Nhiên đưa mắt nhìn Dương Tịch theo phản xạ, lớp trưởng lớp tám trung học năm nhất, học trò cưng của thầy cô giáo, liên tục hai bài kiểm tra tháng môn toán và hóa của cậu ta đều đạt điểm tối đa.
Dương Tịch chẳng thèm nhìn cô, cắm cúi chăm chú gọt bút chì, như thể chẳng lấy làm lạ gì với những trường hợp đại loại thế này. Cậu ngồi tựa vào tường, ánh nắng gay gắt giữa trưa ngoài cửa sổ chiếu rọi lên sống mũi cao phủ một lớp ánh sáng vàng rực. Hàng tóc mái lơ thơ phủ che cả vầng trán, hai hàng lông mày sáng sủa khẽ chau lại, hàng mi dài và rậm rủ xuống che khuất đôi mắt sáng trong của cậu.
Tuy Diệp Phiên Nhiên xưa nay chưa bao giờ can dự vào những thông tin “lá cải” của đám nữ sinh nhưng cô cũng biết Dương Tịch là chàng bạch mã hoàng tử trong lòng bao người. Cậu không những có thành tích học tập xuất sắc mà tướng mạo cũng rất bảnh bao.
Bài kiểm tra giữa kỳ được chấm điểm bằng máy tính, đáp án phần trắc nghiệm phải tô lên phiếu làm bài, đầu bút chì dẹt thì mới dễ làm. Dương Tịch chuốt xong bút chì, ngẩng đầu lên bắt gặp ánh mắt e lệ của cô nữ sinh ngay cạnh. Diệp Phiên Nhiên không kịp né tránh, vội cúi gằm, gò má trắng nõn khẽ ửng đỏ.
Đúng lúc chưa biết xử trí ra sao thì tiếng chuông báo giờ thi reo lên. Thầy giám thị ôm xấp bài thi dày cộm bước vào phòng, đứng trên bục giảng nghiêm giọng nói: “Các em mang tất cả sách vở tài liệu liên quan đến môn hóa nộp lên đây! Tôi nhắc lại nội quy phòng thi, thi cử không được quay cóp, không được ném phao không được thì thầm nhắc bài!
Diệp Phiên Nhiên mở bài thi phần câu hỏi lựa chọn đầu tiên khiến cô bối rối. Mười câu hỏi cô chỉ biết trả lời hai câu, những câu khác cô xem mà chẳng hiểu, không biết phải áp dụng phương trình hóa học nào.
Cô bối rối cắn bút, lén đưa mắt nhìn sang Dương Tịch ngồi bên phải. Cậu cúi đầu, khóe môi nhoẻn nụ cười đầy tự tin, chiếc bút chì 2B thoăn thoắt tô lên bài thi, nhanh chóng hoàn tất mười câu hỏi.
Thật không công bằng, cậu ta làm bài thong thả như vậy còn cô chỉ biết trơ mắt nhìn bài thi trong vô vọng. Lần đầu tiên cô căm ghét chính mình là kẻ mù tịt trước những môn khoa học như toán, lý, hóa.
Hai ngày sau, thầy chủ nhiệm Cao dạy môn hóa gọi riêng Diệp Phiên Nhiên lên văn phòng. Vừa bước vào cửa thầy đã ném bài kiểm tra môn hóa ra ngay trước mặt cô: “Diệp Phiên Nhiên em xem bài kiểm tra lần này được mấy điểm!”
Cô rụt rè cầm bài kiểm tra, nhìn thấy số điểm 48 khủng khiếp đập ngay vào mắt, một bài kiểm tra khác đặt trên bàn, họ tên ghi rõ “Dương Tịch”, với số điểm “100”.
“Gần đây thành tích học tập của em sa sút kinh khủng, so với bài thi tuyển chọn đầu vào trung học thì tuột dốc thảm hại. Cứ đà này, em chẳng thể nào thi đỗ đại học được. Em về tự kiểm điểm lại mình đi!” Lòng cô chùng xuống, những giọt nước mắt lăn dài trên gò má vì xấu hổ.
Cầm bài kiểm tra, Diệp Phiên Nhiên chậm rãi quay về lớp học, cảm thấy con đường trước mắt mịt mù, tăm tối. Cô như rơi vào cái hố tự ti cùng sự ủ rũ chán chường chưa từng có. Vài cậu nam sinh nói cười, đùa giỡn ngoài hành lang, kẻ cầm đầu là lớp trưởng Dương Tịch. Cô buồn bã nằm nhoài trên bàn, giọng cười đặc trưng êm dịu của cậu ta vẫn vọng vang bên tai. Cô bỗng chốc căm thù gã trai này, vì sao cậu ta có thể ung dung, vui vẻ đến thế?
Lần kiểm tra giữa kỳ này, thành tích của Diệp Phiên Nhiên tuột dốc đột ngột, rơi xuống hạng thứ năm mươi hai trong lớp. Chỗ ngồi của cô cũng chuyển xuống hàng ghế thứ hai từ dưới lên. Ngồi sau lưng cô là Dương Tịch cùng gã chiến hữu Trần Thần. Dương Tịch đứng nhất lớp trong kỳ kiểm tra, xếp thứ năm toàn khối. Với chiều cao một mét tám mươi hai, cậu buộc phải ngồi cuối lớp. Trần Thần tướng mạo cũng cao ráo, thành tích học tập trung bình nhưng riêng môn thể dục thì đặc biệt khá, được coi là ủy viên thể dục thể thao của lớp, là thành viên chủ lực trong đội bóng rổ của trường.
Thành tích thi đầu vào trung học của Diệp Phiên Nhiên vượt hơn số điểm tuyển vào trường trọng điểm ba mươi mấy điểm, xếp vị trí thứ tám trong lớp cộng thêm dáng người thấp bé nên ban đầu cô được xếp ngồi ở hàng đầu, còn được bình bầu là ủy viên ban văn thể mỹ.
Đối với chức vụ này của cô, các bạn học ít nhiều tỏ vẻ nghi hoặc trong lòng. Bởi lẽ người có thể đảm đương chức ủy viên ban văn thể mỹ thường là nữ sinh vừa hoạt bát lại vừa xinh xắn hệt như Đồng Hinh Nguyệt - hoa khôi của lớp với mái tóc đuôi ngựa buộc cao, váy ngắn thời trang xếp ly, chân mang giày da mũi tròn, nụ cười tươi tắn như nắng mùa xuân, nói chuyện ngọt ngào, ai gặp cũng mến.
Còn Diệp Phiên Nhiên, thân hình gầy gò, cao chưa đến một mét sáu, tóc cắt ngắn quê mùa, chiếc mái ngố dày che khuất đôi mắt. Phần lớn thời gian trên lớp cô đều trầm mặc khiến mọi người thường phớt lơ sự tồn tại của cô. Nửa học kỳ ngồi trong lớp nhưng chẳng có mấy người nhớ tên cô, kể cả lớp trưởng Dương Tịch. Mãi tận sau đợt kiểm tra giữa kỳ, giáo viên chủ nhiệm xếp lại chỗ ngồi thì Diệp Phiên Nhiên mới thu dọn cặp sách của mình, theo hướng trỏ tay của thầy, dọn tạm đại bản doanh đến trước mặt Dương Tịch.
Đặt ba lô vào hộc bàn, cô cúi gằm mặt, lặng lẽ xem sách. Cô bạn ngồi cùng bàn với cô tên Miêu Khả Ngôn, một nữ sinh cá tính hướng ngoại, tuy thành tích học tập rất tồi nhưng tính cách vui vẻ, thích nói thích cười.
Dù rằng Miêu Khả Ngôn chẳng phàn nàn về khuôn mặt trầm mặc chất phác của Diệp Phiên Nhiên nhưng cô cũng không ưa Miêu Khả Ngôn, cảm thấy cô ta cả ngày ríu rít, ồn ào náo nhiệt. Mỗi lần đến giờ tự học, cô ta đều quay xuống chuyện trò với bạn ngồi bàn phía sau. Dương Tịch và Trần Thần vẫn thường chòng ghẹo, coi cô ta như trò hề.
Một lần vào giờ nghỉ giải lao, Dương Tịch và Trần Thần bước đến trước bàn Miêu Khả Ngôn, thình lình mở tấm bìa đầu lâu đẫm máu của cuốn tiểu thuyết kinh dị ra ngay trước mặt cô ta, Miêu Khả Ngôn nhảy dựng lên, miệng mồm hét toáng, tiếp đó thì bám rịt mãi không thôi, vả vào miệng tát vào mặt hai gã nam sinh đó.
Đằng này thì la hét, ồn ào náo nhiệt. Đằng kia lại yên tĩnh quá mức. Dương Tịch không khỏi liếc nhìn Diệp Phiên Nhiên, cô quả thực trông thấy bức hình đó nhưng chỉ cụp mắt vờ như không hề xảy ra chuyện gì.


Trần Thần tự xưng thuộc loại nam sinh phong lưu, ỷ mình đẹp trai, tướng mạo cao ráo, chơi bóng rổ cừ khôi. Trong lóp hễ có bạn nữ sinh nào xinh xắn hắn cũng vô tình hữu ý mà chòng ghẹo hòng giở trò tiếp cận người ta. Dương Tịch không giống hắn, tuy thi thoảng giở trò đùa dai nhưng dù sao cậu cũng là lớp trưởng, tố chất thanh cao đã ăn sâu tận xương tủy. Cậu chẳng bao giờ chủ động trò chuyện cùng các bạn nữ sinh. Trong lớp có hơn phân nửa nữ sinh mến mộ cậu, trong đó Miêu Khả Ngôn là người có biểu hiện lộ liễu nhất.
Bất luận là giờ lên lớp hay tan trường thì Miêu Khả Ngôn đều thích quấn lấy Dương Tịch, vốn dĩ cô và Dương Tịch không thân thiết nhưng cô và Trần Thần là bạn bè từ thuở để chỏm, đều là con của nhân viên trong bệnh viện.
Ngày đầu tiên tựu trường, Miêu Khả Ngôn đặc biệt đến rất sớm, thầy cô giáo và bạn học vẫn chưa đến. Cô đứng chờ ở hành lang lớp học, thấy một bạn nam sinh đang đứng xa xa đầu kia hành lang, dáng hình cao ráo, áo sơ mi kẻ ca rô đơn giản phối cùng chiếc quần bò xanh đậm, toát lên hơi thở trong sáng sảng khoái. Phần tóc mái hơi dài phủ rạp trước trán, cậu giơ tay khẽ gạt ra. Dưới ánh nắng mặt trời cuối hạ đầu thu, cô trông thấy đôi mắt sáng của cậu, hàng lông mày rậm đen, dưới sống mũi thẳng cao là làn môi thanh mảnh góc cạnh.
Sau đó, các bạn học ùn ùn kéo đến, hai người họ lẫn trong đám bạn xếp hàng, báo danh, nhận sách mới. Buổi học đầu tiên thầy giáo Cao bình bầu cậu làm lớp trưởng. Đứng trên bục giảng, cậu tự giới thiệu về mình, giọng trầm dễ nghe: “Chào các bạn, mình tên là Dương Tịch…”
Kể từ lúc đó, giọng nói cùng gương mặt tuấn tú tràn đầy sức sống của cậu luôn quẩn quanh trong tâm trí Miêu Khả Ngôn. Cô đã phải lòng Dương Tịch, đem lòng yêu mến cậu ngay từ cái nhìn đầu tiên.
Miêu Khả Ngôn qua sự giới thiệu của Trần Thần, nhanh chóng trở nên thân thiết với Dương Tịch. Hằng ngày, cô cùng hai người họ đạp xe đến trường. Sáu giờ tan học, cô vẫn chưa chịu về nhà, lại cùng hai người chơi bóng rổ, chơi điện tử. Trần Thần lúc đầu còn lầm tưởng Miêu Khả Ngôn có tình ý với mình, sau phát hiện ra cô gái này “ý không ở trong lời, nói ở đây chết cây trên rừng” liền có chút đố kỵ, nói với Dương Tịch: “Tiểu tử như cậu, mệnh phạm đào hoa, chính là mầm mống rắc rối và tai họa!”
Dương Tịch thản nhiên cười trừ cho qua chuyện.



Chương tiếp

Thử đọc